Kutub Selatan Bulan Diburu Sejumlah Negara, Ini Alasannya

Wecome Global Reporters24 di Website Kami!

Global Reporters24 – Misi Chandrayaan-3 India mengungkap informasi baru tentang Kutub Selatan Bulan yang misterius. Kini, Amerika Serikat, Tiongkok, dan Rusia juga berencana menjelajahi kawasan tersebut. Mengapa kawasan ini begitu menarik? Kutub Selatan Bulan Diburu Sejumlah Negara, Ini Alasannya

Wilayah ini merupakan wilayah yang belum pernah dieksplorasi dengan instrumen buatan manusia sebelumnya. Namun, pada bulan Agustus, robot penjelajah bernama Pragyaan berpisah dari induknya, Vikram, dan mulai menjelajahi wilayah dekat kutub selatan bulan.

Pesawat tak berawak ini termasuk yang pertama mendarat di wilayah kutub bulan yang suhunya sangat rendah dan penuh retakan.

Berbeda dengan misi Apollo pada tahun 1960-an dan 1970-an yang menyasar wilayah dekat ekuator Bulan, Chandrayaan-3 berhasil mendarat sekitar 600 kilometer dari kutub selatan.

Jarak ini lebih dekat dibandingkan misi luar angkasa lainnya yang pernah ada sebelumnya. Chandrayaan-3 mendarat hanya dua hari setelah upaya Rusia dengan Luna-25 gagal dan akhirnya jatuh.

Misi ini menandai dimulainya gelombang aktivitas baru di permukaan bulan yang misterius, dengan tujuan akhir untuk mendaratkan manusia di sana pada akhir dekade ini. Indonesia dan Singapura Kembangkan Teknologi Masa Depan

“Sungguh menakjubkan hal ini terjadi,” kata Simeon Barber, peneliti planet di Universitas Terbuka Inggris, seperti dilaporkan BBC.

AS, China, serta India dan Rusia tertarik menjelajahi kutub selatan Bulan. Tujuan mereka adalah mengungkap beberapa rahasia Bulan yang paling menarik dan bahkan mungkin mendapatkan keuntungan dari penemuan mereka. Apa sih Kutub Selatan Bulan yang begitu menarik perhatian para peneliti?

Chandrayaan-3 dan penjelajah kecilnya menemukan petunjuk menarik tentang lingkungan bulan yang mereka pelajari. Dengan kecepatan satu sentimeter per detik, robot Pragyaan mampu bergerak beberapa meter dari kapal induknya.

Selama perjalanannya, Pragyaan menggali tanah bulan dan menemukan perubahan suhu yang signifikan. Suhu permukaan bulan berkisar 50 derajat Celcius, namun ketika mencapai 80 milimeter di bawahnya, suhu akan turun drastis hingga -10 derajat Celcius. Variasi ini mengejutkan tim peneliti.

Instrumen analisis Pragyaan juga mengidentifikasi unsur-unsur seperti belerang, aluminium, besi, kalsium, titanium, mangan, kromium, dan oksigen di tanah bulan. Kedua temuan ini menyoroti mengapa para ilmuwan begitu tertarik dengan kutub selatan bulan.

Karena sumbu rotasi Bulan sedikit miring (1,5 derajat) dibandingkan bumi (23,5 derajat), kutub Bulan memiliki kawah yang selalu dibayangi. Kondisi ini, ditambah dengan suhu yang rendah, membuat para ilmuwan percaya bahwa mungkin terdapat es, terutama air, di bawah permukaan atau terlihat.

Para ilmuwan berharap es bisa menjadi sumber daya bagi astronot masa depan. Saumitra Mukherjee, profesor geologi di Universitas Jawaharlal Nehru, menyebut lokasi tersebut istimewa dan menyoroti pentingnya ketersediaan air.

Bukti terkuat keberadaan es air di Bulan berasal dari eksperimen NASA pada bulan Oktober 2009, ketika mereka dengan sengaja menjatuhkan roket kosong ke dalam kawah di kutub selatan bulan.

“Ada bukti adanya air dalam gumpalan material di sana,” kata peneliti planet dari Universitas Colorado, Margaret Landis.

“Ini pertama kalinya kami melihat air es di Bulan,” katanya.

Beberapa data menunjukkan bahwa kutub bulan memiliki pantulan cahaya yang lebih terang, diduga disebabkan oleh es. Selain itu, kandungan hidrogen yang lebih tinggi diamati di kutub, yang mungkin terkait dengan air es.

Baru-baru ini, ilmuwan NASA William Reach menggunakan teleskop Sofia yang sekarang berada di pesawat ruang angkasa untuk mempelajari Bulan. Misi tersebut menemukan hidrogen di lokasi selain lokasi pendaratan Vikram, bagian dari misi Chandrayaan-3, yang mendarat pada 23 Agustus. Penemuan es air ini memperkuat minat terhadap misi eksplorasi bulan, khususnya di kutub selatannya.

Aanchal Sharma, mantan peneliti ISRO yang kini berada di Universitas Trento, Italia, mengatakan penemuan ini memungkinkan para ilmuwan mengkonfirmasi teori lama tentang keberadaan air es di Bulan.

Meskipun informasi dari Chandrayaan-3 sangat berharga, para ilmuwan lebih fokus pada misi yang akan mendarat lebih dekat ke Kutub Selatan. Ada retakan yang tidak akan pernah disinari matahari, yang disebut “lubang kegelapan abadi”. Artinya kawah tersebut bisa menyimpan es selama berabad-abad. Kutub Selatan Bulan Diburu Sejumlah Negara, Ini Alasannya

Kutub selatan Bulan lebih kaya akan kawah dibandingkan kutub utara, mungkin karena lebih banyak terkena dampak meteorit. Kawasan ini menjadi prioritas utama dalam pencarian es, dengan suhu mencapai -200°C.

NASA berencana mengirim penjelajah bernama Viper ke Kutub Selatan pada akhir tahun 2024. Viper akan dilengkapi dengan lampu untuk mengungkap rahasia di dalam kawah. Menurut Dan Andrews, direktur proyek Viper, misi ini bertujuan untuk mengetahui apakah terdapat es dalam bentuk besar atau kristal kecil.

Namun, sebelum Viper, mungkin ada misi dari perusahaan Amerika Intuitive Machines, bernama Micro-Nova, yang diperkirakan akan diluncurkan pada awal tahun 2024. Meski tidak dilengkapi perlengkapan untuk menggali, Micro-Nova diperkirakan akan “melompat” menjadi celah. di Kutub Selatan, memberikan gambaran awal mulanya.

Tak hanya itu, India dan Jepang juga berkolaborasi dalam Chandrayaan-4 yang juga akan menuju Kutub Selatan. Tiongkok dan Rusia juga mempunyai rencana serupa di bidang ini.

Ada banyak alasan ilmiah untuk menjelajahi Kutub Selatan Bulan. Para ilmuwan sangat ingin mengetahui asal usul air di Bulan, yang mungkin disebabkan oleh letusan gunung berapi purba di Bulan miliaran tahun yang lalu, dihasilkan oleh asteroid atau komet, atau bahkan dibawa oleh angin matahari. Rusia mempublikasikan daftar negara yang menjadi musuh, bendera merah putih terpampang jelas. Sejak serangan Rusia ke Ukraina yang terjadi beberapa tahun lalu, Indonesia melalui Perserikatan Bangsa-Bangsa (PBB) mengecam tindakan Vladimir Putin. Global Reporters24 4 Februari 2024